La historia de Charles Bukowski

Charles Bukowski (Andernach, Alemania, 20 de agosto, 1920 / San Pedro, California, USA, 9 de marzo, 1994)  fue uno de los autores más prolíficos y controvertidos de las últimas décadas. Los críticos siguen enfrentándose entre quienes le acusan de exhibicionismo literario y quienes le ven como un genio maldito. Hank, como también se le conoce, fue un personaje único que dejó para la posteridad cientos de poemas, varias novelas y algún diario de incuestionable realismo. De todas sus palabras se extrae una perspectiva poco esperanzadora, con abundantes descripciones pornográficas, ríos de vino y mucha prisa por alcanzar la muerte. Charles era un redactor de contenidos de la época.

Se gastó el dinero que ganaba trabajando en empleos temporales en prostitutas, alcohol y apuestas de caballos. Lo que le supuso la ruina, una úlcera en el estómago y otras tantas enfermedades a lo largo de su existencia. Sólo el sabe por qué persiguió la muerte tantas veces. Una Leucemia se lo llevó por delante justo cuando empezaba a gozar de su éxito en 1994.

Tuvo varias mujeres, una compañera y una hija. Él es el personaje de su propia obra.

Su primera novela Postman (Cartero) fué publicada en 1971 por la editorial Black Sparrow de su amigo y también escritor John Martin. El autor tenía entonces 51 años. La suerte elige su momento, podía haber sido cualquier otro día. Otro día.

quien fue bukowski

Infancia y adolescencia de Bukowski

Nació en Andernach, un pueblito de Alemania en el año 1920. Su padre era un militar estadounidense que conoció a su madre durante la primera guerra mundial. A los dos años se mudaron a Los Angeles debido a la devaluación de la economía alemana. La infancia y adolescencia de Bukowski estarán para siempre ligadas a Los Ángeles donde cursó el instituto y se matriculó en la universidad en Periodismo.

Acostumbrado a meterse en problemas, con pocos amigos y de aspecto desaliñado. La personalidad de Bukowski nunca terminó de encajar en el modelo americano. En muchas de sus obras menciona la necesidad de europeizar su país. En Factotum (1975) hace una crítica muy audaz a todo el modelo americano mezclada con realismo sucio.

Periplo en la carretera

Bukowski ha sido asociado con la generación Beat, aquellos autores también californianos que en los años 40 y 50 crearon un movimiento contracultural basado en la libertad sexual, el arte, la política, los viajes en carretera y la música jazz. Bukowski conoció a Kerouac, Ginsberg y Boroughs pero no fue parte del mismo proyecto aunque su literatura tuviese fuentes similares.

La mala relación con su padre le llevó a abandonar los estudios y comenzar el periplo de ser escritor. Su primer artículo publicado Aftermath of a Lengthy Rejection Slip (1944) (Consecuencias de una larguísima nota de rechazo) narra la decepción del autor después de que no quisiesen publicar unos artículos que había enviado a una revista bastante conocida.

El autor esconde un mensaje optimista entre una guerra de palabras sin sentido. Si sabemos mirar, entendemos qué nos quiere decir.

I put the slip back in my pocket and walked on down the street. I felt pretty good. Here I had only been writing two years. Two short years. It took Hemingway ten years. And Sherwood Anderson, he was forty before he was published. I guess I would have to give up drinking and women of ill-fame, though. Whiskey was hard to get anyhow and wine was ruining my stomach. Millie though – Millie, that would be harder, much harder.

Por aquél entonces Bukowski tenía 24 años y en su entorno todo eran parejas felices cumpliendo el sueño americano. Es cuando Bukowski se enfada con la escritura y se lanza a recorrer Estados Unidos trabajando en empleos temporales y durmiendo en todo tipo de pensiones. Presencia varias anécdotas en los bajos fondos de las ciudades y comparte viaje con personajes que le aportaran ideas para sus historias. En 1950 encuentra trabajo como cartero en la oficina local, empleo que el acompañaría hasta su primer éxito literario.

Madurez y paternidad

Su intenso viaje por América le pasó factura dos años después cuando le diagnosticaron una úlcera sangrante por la que será hospitalizado. Al salir del hospital Bukowski empieza a escribir poesía y se reconcilia con las palabras. Es también cuando se enamora de una de sus musas, Barbara Frye, también escritora. Dos años después se separan y Charles vuelve a la senda de orgías, alcohol y todo tipo de altercados. Continuará escribiendo unos años compaginándolo con el oficio de cartero.

En 1964, fruto de su relación con su novia de entonces, Frances Smith, tiene una hija de nombre Marina Luoise Bukowski. Aparece mencionada en alguno de sus poemas.

un viejo

destruido en la batalla

emerge de su

silla

y ella me mira

y solo ve

amor,

!aja! , y me reconcilio

con el mundo

y respondo con amor

simplemente

como

estaba

previsto.

Fragmento de Marina – Charles Bukowski

Desarrollo como escritor maldito

Aunque se dedique a otras profesiones Bukowski no abandona nunca su intención de vivir de las palabras. Varios artículos suyos son publicados en revistas de la época como Nomad o The Outsider. Casi todas publicaciones alternativas. Podemos decir que no encuentra la motivación suficiente y sus textos no son del agrado del público mayoritario.

Es entonces cuando conoce a Jon Webb y Gipsy Lou en Tucson (California) quienes le convencen para que siga escribiendo y se atreva a vivir de las palabras. Bukowski les hace caso y en 1967 comienza a publicar su famosa columna “Escritos de un viejo indecente” para el periódico The Open City Esta columna la servirá para contar con ficha policial de por vida en los archivos del FBI pero será un éxito para el diario. Bukowski recoge su relación con los profesionales de la redacción en varios de sus escritos.

En 1969 su amigo John Martin propietario de la editorial Black Sparrow Press le promete 100$ mensuales de por vida si se dedica a escribir. Deja su oficio como cartero y una frase para la posteridad;

  • Tenía dos opciones, permanecer en la oficina de correos y volverme loco… o quedarme fuera y jugar a ser escritor y morirme de hambre. He decidido morirme de hambre.

bukowski

Su novela Cartero, en la que narra las desventuras de su experiencia como repartidor de cartas, sale a la luz dos meses después y sirve para que Bukowski de rienda suelta a su imaginación y continúe publicando Factotum (1975) y Mujeres (1978).

En 1976 conoce a Linda Lee Beighle, quien se convertirá en su compañera hasta el final de sus días y le acompañará en su periplo por Europa para presentar su trabajo. Los diarios del viaje de la pareja por el viejo continente están recogidos en Shakespeare nunca lo hizo – Anagrama.

Las aventuras de Hank Chinaski (alter-ego literario de Charles) han sido llevadas al cine en varias ocasiones The Barfly (El borracho) en 1987 y Factotum (2005) son algunas de las obras cinematográficas que se basan en las obras de este torturado autor.

 

 

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